Substance

De Ebior

Ce mot a plusieurs sens. Le premier est celui d'un être particulier, objet (inerte) ou sujet (vivant), un "étant", un être.

La réflexion philosophique amène à distinguer dans cet être la "sub-stance" (littéralement ce qui est en-dessous) et les accidents, c'est-à-dire tous les rapports sous lesquels cet être existe; Aristote en distinguait neuf (dix avec la substance).

Enfin on utilise aussi le mot "substance" comme un synonyme de la nature d'un être, la catégorie à laquelle il se rattache; par exemple tel être humain particulier a, en général, une substance humaine, c'est-à-dire les caractéristiques habituels d'un être humain. Il est parfois synonyme, dans ce cas, du concept d' "essence".