Reconnaissance officielle des apparitions de Lourdes par l’Eglise

De Ebior

Reconnaissance officielle des apparitions de Lourdes par l’Eglise =

CITE DU VATICAN, mercredi 28 juillet 2004 (ZENIT.org

Il y a 146 ans, le 28 juillet 1858, l'évêque de Lourdes lançait une commission d’enquête sur les apparitions encore supposées de la Vierge Marie à la grotte de Massabielle : son travail allait durer quatre ans.

La reconnaissance officielle des apparitions de Lourdes par l’Eglise s’appuie en effet sur le témoignage décisif de Bernadette Soubirous et un minutieux travail d’enquête et de discernement, dans la prière, comme l’indique le site du sanctuaire de Lourdes (www.lourdes-france.com) .

En entrant dans la basilique de l'Immaculée Conception, sur le bas-côté droit, on peut lire gravée dans le marbre la déclaration solennelle de l'Évêque des apparitions, Monseigneur LAURENCE :

"Nous jugeons que l'Immaculée Marie, Mère de Dieu, a réellement apparu à Bernadette Soubirous, le 11 février 1858 et les jours suivants, au nombre de dix-huit fois, dans la grotte de Massabielle, près de la ville de Lourdes ; que cette apparition revêt tous les caractères de la vérité, et que les fidèles sont fondés à la croire certaine. Nous soumettons humblement notre jugement au Jugement du Souverain Pontife, qui est chargé de gouverner l'Eglise universelle".

Cette déclaration de l'évêque de Tarbes est capitale : quatre ans après les apparitions, le 18 janvier 1862, il les reconnaît authentiques au nom de l'Eglise.

Mgr LAURENCE n'a pas laissé traîner les choses : les 18 apparitions ont eu lieu du 11 février au 16 juillet 1858, et dès le 28 juillet il constitue une Commission d'enquête "pour recueillir et constater les faits qui se sont passés ou qui pourraient se produire encore dans la grotte de Lourdes ou à son occasion; pour nous les signaler, nous en faire connaître le caractère, et nous fournir ainsi les éléments indispensables afin d'arriver à une solution"...

Commission d’enquête

La Commission doit rechercher les guérisons dues à l'usage de l'eau de la grotte. Cette eau est-elle naturelle ou surnaturelle ? Les visions de Bernadette sont-elles réelles ? Si oui ont-elles un caractère divin ? L'objet apparu a-t-il fait des demandes à l'enfant ? Lesquelles ? La fontaine dans la grotte existait-elle avant la vision que Bernadette prétend avoir eue ?

Et l'Évêque d'insister dans son ordonnance qui institue la commission sur le sérieux du travail à mener : enquête pour établir les faits, interrogation des témoins, consultation des hommes de science, notamment les médecins qui auraient soigné les malades avant leur guérison, mais aussi des hommes versés dans les sciences de la physique, de la chimie, de la géologie : "La Commission ne doit rien négliger pour s'entourer des lumières et arriver à la vérité quelle qu'elle soit".

Pendant près de quatre ans la Commission enquête, interroge Bernadette, et l'évêque donne sa conclusion dans son fameux mandement du 18 janvier 1862 "portant jugement sur l'apparition qui a eu lieu à la Grotte de Lourdes".

Des arguments solides

Après un rappel descriptif des apparitions, l'évêque explique la sage lenteur que l'Eglise apporte dans l'appréciation des faits surnaturels : elle demande des preuves certaines, avant de les admettre et de les proclamer divins, car le démon peut égarer l'homme en se déguisant en ange de lumière :

"Nous nous sommes inspirés auprès de la Commission, composée de prêtres sages, pieux, instruits, expérimentés, qui ont interrogé l'enfant, étudié les faits, tout examiné, tout pesé. Nous avons aussi invoqué l'autorité de la science, et nous sommes demeurés convaincus que l'apparition est surnaturelle et divine, et que, par conséquent, ce que Bernadette a vu, c'est la Très Sainte Vierge. Notre conviction s'est formée sur le témoignage de Bernadette, mais surtout d'après les faits qui se sont produits et qui ne peuvent être expliqués que par une intervention divine".

Le témoignage de Bernadette a été décisif.

Article ZF04072803

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CITE DU VATICAN, jeudi 29 juillet 2004 (ZENIT.org

 Il y a 146 ans, le 28 juillet 1858, l’évêque de Lourdes lançait une commission d’enquête sur les apparitions encore supposées de la Vierge Marie à la grotte de Massabielle : son travail allait durer quatre ans. Décisifs : le témoignage de Bernadette, les faits miraculeux et la place que les malades ont pris très vite à Massabielle.

La reconnaissance officielle des apparitions de Lourdes par l’Eglise s’appuie en effet sur un minutieux travail d’enquête et de discernement, dans la prière, comme l’indique le site du sanctuaire de Lourdes (www.lourdes-france.com).

Le témoignage de Bernadette

Le premier argument de l'évêque est que Bernadette n'a pas voulu tromper : elle est sincère et son témoignage présente toutes les garanties que nous pouvons désirer. "Qui n'admire, en l'approchant, la simplicité, la candeur, la modestie de cette enfant ? Elle ne parle que quand on l'interroge ; alors elle raconte tout sans affectation, avec une ingénuité touchante, et, aux nombreuses questions qu'on lui adresse, elle fait, sans hésiter, des réponses nettes, précises, pleines d'à propos, empreintes d'une forte conviction".

Et l'évêque de souligner que Bernadette n'a été ni ébranlée par les menaces, ni tentée par les offres généreuses.

"Toujours d'accord avec elle-même, elle a, dans les différentes interrogations qu'on lui a fait subir, constamment maintenu ce qu'elle avait dit, sans y rien ajouter, sans en rien retrancher. La sincérité de Bernadette est donc incontestable". Mais l'évêque va plus loin dans son argumentation : sincère, Bernadette ne s'est pas trompée : "Mais si Bernadette n'a pas voulu tromper, ne s'est-elle pas trompée elle-même ? N'a-t-elle pas cru voir et entendre ce qu'elle n'a point vu et entendu ? N'a-t-elle pas été victime d'une hallucination ? Comment pourrions-nous la croire ? La sagesse de ses réponses révèle dans cette enfant un esprit droit, une imagination calme, un bon sens au-dessus de son âge. Le sentiment religieux n'a jamais présenté en elle un caractère d'exaltation ; on n'a constaté chez la jeune fille ni désordre intellectuel, ni altération des sens, ni bizarrerie de caractère, ni affection morbide qui aient pu la disposer à des créations imaginaires".

L'évêque ajoute que Bernadette a vu, non pas une fois, mais 18 fois, subitement, alors que rien ne l'y préparait et que d'autres fois où elle s'y attendait, elle n'a rien vu. Il note que son expression changeait durant les apparitions et qu'elle entendait alors un langage qu'elle ne comprenait pas toujours, mais dont elle conservait le souvenir :

"Ces circonstances réunies ne permettent pas de croire à une hallucination ; la jeune fille a donc réellement vu et entendu un être se disant l'Immaculée Conception ; et ce phénomène ne pouvant s'expliquer naturellement, nous sommes fondés à croire que l'apparition est surnaturelle".

Les "faits merveilleux"

En complément du témoignage de Bernadette, l'évêque évoque les "faits merveilleux qui se sont accomplis depuis le premier événement. Si l'on doit juger l'arbre par ses fruits, nous pouvons dire que l'apparition racontée par la jeune fille est surnaturelle et divine ; car elle a produit des effets surnaturels et divins".

L'évêque rappelle la foule grandissante et recueillie qui accompagne les apparitions et ensuite, quand les apparitions ont cessé "les pèlerins venus des cantons lointains comme des pays voisins accourent à la Grotte... pour prier et demander quelques faveurs à l'Immaculée Marie. Des âmes déjà chrétiennes se sont fortifiées dans la vertu, des hommes glacés par l'indifférence ont été ramenés aux pratiques de la religion ; des pèlerins obstinés se sont réconciliés avec Dieu après qu'on ait eu invoqué en leur faveur Notre-Dame de Lourdes. Ces merveilles de la grâce, qui portent un caractère d'universalité et de durée, ne peuvent avoir que Dieu pour auteur : ne viennent-elles pas, par conséquent, confirmer la vérité de l'apparition ?"

Le bien des corps

Après les merveilles opérées "pour le bien des âmes", l'évêque passe aux effets produits en ce qui concerne la santé des corps, notamment chez les malades qui, après avoir vu Bernadette boire et se laver dans le lieu désigné par l'apparition, se demandaient si ce n'était pas l'indication d'une vertu surnaturelle descendue sur la fontaine de Massabielle.

"Dans cette pensée, des malades essayèrent de l'eau de la Grotte, et ce ne fut pas sans succès ; plusieurs, dont les infirmités avaient résisté aux traitements les plus énergiques, recouvrèrent subitement la santé. Ces guérisons extraordinaires eurent un immense retentissement... Des malades de tous les pays demandaient de l'eau de Massabielle... Nous ne pouvons faire ici l'énumération de toutes les faveurs obtenues, mais ce que nous devons dire, c'est que l'eau de Massabielle a guéri des malades abandonnés et déclarés incurables. Ces guérisons ont été obtenues par l'emploi d'une eau privée de toute qualité naturelle curative, au rapport d'habiles chimistes qui en ont fait une rigoureuse analyse". Ces guérisons sont permanentes, précise Mgr LAURENCE, qui se demande qui les a produites : "La science, consultée à ce sujet, a répondu négativement. Ces guérisons sont donc l’œuvre de Dieu". Or, remarque l'évêque, elles sont directement liées à l'apparition qui en est le point de départ et a inspiré la confiance des malades.

Le jugement de l’évêque

Et l'évêque de conclure : "Il y a donc une liaison étroite entre les guérisons et l'apparition ; l'apparition est divine, puisque les guérisons portent un cachet divin. Mais ce qui vient de Dieu est vérité ! Par conséquent, l'apparition se disant l'Immaculée Conception, ce que Bernadette a vu et entendu, c'est la Très Sainte Vierge ! Ecrions-nous donc : le doigt de Dieu est ici !".

 Et l'évêque, faisant allusion à la proclamation du dogme de l'Immaculée Conception par Pie IX à la fin de l'année 1854, de s'exclamer :

 "Et voilà qu'environ trois ans après, la Sainte Vierge, apparaissant à une enfant, lui dit : "Je suis l'Immaculée Conception... Je veux qu'on élève ici une chapelle en mon honneur". Ne semble-t-elle pas vouloir consacrer par un monument l'oracle infaillible du successeur de Saint-Pierre ?".

Suit alors, le saint nom de Dieu ayant été invoqué, le texte du mandement portant reconnaissance officielle des apparitions que nous citions en commençant.

Les "apparitions" et le credo

Ce jugement de l'Eglise est essentiel car les apparitions n'ajoutent rien au credo ni à l'Évangile : elles en sont un rappel pour une époque qui a tendance à les oublier, comme une Visitation prophétique à notre monde. Dieu ne nous centre pas sur le merveilleux ou l'extraordinaire : par les apparitions il nous fait signe pour que nous revenions à l'Évangile qui est la Parole de son Fils, la Parole de Vie. La conformité du message à l'Évangile, l'authenticité de la vie du témoin, les fruits de sainteté qui en découlent pour le peuple de Dieu : tels sont les critères d'authenticité d'une apparition dans l'Eglise. A Lourdes ils se vérifient avec une netteté particulière : l'Eglise ne s'y est pas trompée.

ZF04072906

Témoignage d'un malade guéri à Lourdes en 1993

CITE DU VATICAN, dimanche 15 août 2004 (ZENIT.org>) - Nous publions ci-dessous le témoignage de Jean SALAÜN qui fut guéri en 1993 lors d'un pèlerinage à Lourdes, publié par le site officiel du voyage du pape à Lourdes.

Malade, guéri, hospitalier

Le 1er septembre 1993, après « cinq jours de pèlerinage à Lourdes qui valent six mois de vacances », comme il aime à le dire, Jean SALAÜN rentre chez lui, à La Loupe (à 40 km de Chartres) et se trouve soudainement guéri : « J’ai ressenti un froid glacial dans le dos, le cou, les membres, avec une odeur forte, puis une sensation de chaleur... Alors mes mains ont retrouvé leur mobilité, je me suis levé, j’ai marché... Quelques minutes après, je préparais les tartines pour le petit-déjeuner. »

Depuis ce matin-là, il a retrouvé l’usage complet de ses membres, sans aucune rééducation : « C’est comme une nouvelle vie qui commence. » Pour témoigner de sa guérison, il rejoint les rangs de l’Hospitalité de Chartres dès 1994 et, chaque année, se fait un devoir d’être fidèle au rendez-vous: « Je veux sans cesse remercier la Vierge du cadeau qu’elle m’a fait. » Hospitalier, il apprécie d’entrer en relation avec les malades : « C’est un bien-être de les retrouver, je serai toujours à leurs côtés parce que je sais ce qu’ils vivent, j’étais à leur place il y a quelques années... »

Laurent Jarneau

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